罕見夜光雲?何頻頻閃現 夜光雲是一種罕見的雲團,是迄今?止科學界 瞭解最少的氣象之一。它一般只在寒冷的高緯度地區露臉。但是,近年來,夜光雲越來越多地出現在低緯度地區,?且越來越亮、越來越頻繁。這種現象是否是全球 變暖所致?美麗的夜光雲又是誰的杰作?NASA發射的專門研究夜光雲的AIM衛星,能否?人類揭開這個謎團? 夜光雲:神秘「入侵者」? 在太陽落山後30~60分鐘,即當太陽在地平?以下6~16度時,面朝西方,如果你在天空中看見了 有巢氏房屋白藍相間的波紋狀發光雲彩——那?你非常幸運,因?你很有可能看到了罕見的夜光雲。 夜 光雲又被稱?極地中氣層雲(Polar Mesospheric Clouds,PMCs),當它們從外層空間被看見,就被稱?「夜耀雲」(night-shining clouds);從地球上看見,就稱?「夜光雲」(noctilucent clouds)。它是一種形成于中間層(大氣層按高度分?對流層、平流層、中間層、暖層和散逸層,再上面就是外太空了) 關鍵字排名的雲,距地面的高度一般在85千米 左右,位置非常之高。這種罕見的雲只有在50~70度的高緯度地區夏季才能看見。 夜光雲看起來有點像卷雲,但比它薄得多,而且?色?明亮的銀白色或藍色,出現在日落後太陽與地平?夾角在6~16度之間的時候。這個夾角本身倒沒什?疑問,因?時間太早會因?夜光雲太薄弱而看不見,而時間太晚它又會沉到地球的陰影之中去。 1885 年,人類第一次注意到這種特殊的能在黑夜 買屋網里發光的雲。而近年來,夜光雲的目擊者更是頻繁。美國弗吉尼亞州漢普頓大學(Hampton University)大氣物理學家吉姆‧拉塞爾(James M. Russell。AIM計劃由美國弗吉尼亞州的漢普頓大學具體負責,吉姆‧拉塞爾是項目的負責人)表示,與以往相比,現在,夜光雲出現得更?頻繁,時間更 長,緯度也更低…… 夜光雲究竟是何物?它肯定不是一般的雲,因?一般的雲怎?也不會飛過對流層,越過平流層,而穩居在空氣稀薄的中間?膠原蛋白h,它也不像是變幻莫測的極光,因?夜光雲有雲的紋理…… 這樣的雲肯定不一般。 夜光雲的成因之謎 毫無疑問,夜光雲是大自然的一個美麗杰作,但遺憾的是,目前我們仍然無法解釋它的成因,我們只能推測。 關 于夜光雲的成因,科學界一直頗多爭議。有人認?它們是火山的噴發物或成群結隊的大氣塵埃,因?只有它們有可能飛那?高。而美國海軍研究實驗室的科學家邁克 爾‧史蒂文斯(Dr. Michael H. Stevens)則認?,夜光雲可能跟航天飛機 室內裝潢發動機噴出的火箭?塵有關。 不過,目前最主流的理論認?,夜光雲是由極細的冰晶構成的。這種說法聽上去很有道理,因?在距地面85千米的地方一定非常冷,而地球大氣層中不乏水蒸汽,那里可能只有冰晶,而且冰晶的反光效果很好,能在傍晚的夜空中閃閃「發光」。 一般認?,構成夜光雲的冰晶直徑一般?50納米,陽光反射在這些微粒上,使其只有當天空其餘部分暗下來的黎明或黃昏時分,才能被看見。吉姆‧拉塞爾表示,這種效果就好像在太陽部分落下後看?辦公室出租@架在高空中飛行的飛機反射陽光一樣…… 現在一般認?,要形成夜光雲一般都需要有三個條件:低溫、水蒸汽和塵埃,這樣水蒸汽才能凝結成極小的冰晶。 這或許是夜光雲形成的真正原因。 近年來,夜光雲已經蔓延到了緯度40度附近的地區也能看到,而且出現的次數越來越多,也越來越亮。這引起了科學家們的?烈關注。人們擔心這是地球大氣變化的前兆。 據觀察,南北兩個半球的夜光雲之間存在著很大的不同。北半球上空的夜光雲看上去比南半球上空的要明亮一點,出現 酒店經紀的緯度也更低。而據天空觀測者在高緯度地區對夜光雲的季節高峰進行追?,人們瞭解到:在北半球,從5月15日到8月20日經常有夜光雲,其中最頻繁的是7月初。 美 國科羅拉多大學的科拉‧蘭德爾表示,越來越多的溫室效應氣體,比如二氧化碳,使低海拔地區的氣候變暖,使高海拔地區的氣溫下降,進而?高空中夜光雲形成創 造了條件。另外,高含量的溫室效應氣體,比如甲烷(甲烷是大氣中濃度僅次于二氧化碳的溫室氣體,過去150年間,大氣中甲烷含量幾乎增加了兩倍),實際上 會導致在高空形成 澎湖民宿更多的水蒸汽。 蘭德爾說,低溫和更多水蒸汽的存在,是導致多數夜光雲更?頻繁現身的原因。這說明地球大氣在變化。 NASA將揭開夜光雲神秘面紗 在過去的30年中,有幾顆衛星已經偶然觀測到了夜光雲,但一直沒有一次專門研究夜光雲的太空計劃。 2007 年4月25日[現在都11月份了,已經探測近7個月了,最好看看有沒有最新的探測結果,補充進來,否則本節內容單薄,顯得本文也很單薄:全文都是猜測,沒 有實質內容],?了填補研究空白,NASA發射了「中層大氣高空冰探測」(Aeronomy of Ice in the Mesos 燒烤phere,簡稱AIM)衛星,試圖去探究?伏在地球高緯度地區上空的神秘「入侵者」——夜光雲。這是人類第一次專門研究夜光雲的太空行動。 「中 層大氣高空冰探測」衛星,最終將進入了地球上空大約600千米處的一條極軌道上。衛星上裝備了3套科學儀器,將在接下來的兩年時間里,專門對地球兩極的神 秘夜光雲展開觀測,以解釋夜光雲是如何形成的,?什?近年出現的頻率增加,什?原因使其出現緯度在降低,以及它們的出現是否與氣候變化有關等。 我們將等待著「中層大氣高空冰探測」衛星的最終探測結果,以揭開夜光雲的秘密。 代償  .
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